053-長頸鹿 (10×25)


長頸鹿(學名:Giraffa camelopardalis)是一種生長在非洲的反芻偶蹄動物,是世界上最高的陸生動物。雄性個體高達4.8到5.5米高,重達900公斤。雌性個體一般要小一些。長頸鹿是世界上現存最高的動物,最高可達 5.5 米。牠們發足狂奔時速度可達時速 65 公里,聽覺和視覺都十分敏銳,但嗅覺只是普通。據說每一頭長頸鹿的網紋都略有不同,像人類的指紋一樣。

長頸鹿是非洲特有的動物,與鹿和牛有親緣關係,但屬於不同的科,即長頸鹿科。長頸鹿科包括長頸鹿和霍加狓兩種動物。長頸鹿是群居動物,由三五成群到多達七十隻的大族群不等,但年老體弱的則會被單獨遺棄。雄性長頸鹿為了爭奪族群的領導地位,會用牠們長長的頸從下向上、像鎚般橫向撞向對方的頸部。在動物界中,這樣的「武功比試」算是十分溫和了。

長頸鹿的種加詞為camelopardalis,源於早期羅馬帝國時期人們給它起的名字,意思是駱駝和豹的雜交體,因為它的外形類似這兩種動物的揉合體。長頸鹿飲水並不頻密,可能是因為飲水時牠們要先把一雙前腳左右張開,然後很不方便地把頭伸到水面,而且牠們的頸和頭加起來可一點也不輕,還好是牠們的循環系統這時能自動控制收縮,防止腦溢血。

中國明朝時鄭和的船隊航行到東非,曾帶兩隻長頸鹿回到北京,被當時的人們認為是麒麟。明成祖以此祥瑞之兆來表明自己施政的偉大。時至今日,日語及韓語仍將長頸鹿稱作麒麟,台語也將「長頸鹿」稱作「麒麟鹿」。

以上參考:

第五十三題:Looooong!!

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