023-獵戶座 (20×20)

二月裡,晚上八、九點鐘左右,我們抬頭仰望天空,可見算得上全天最明亮對稱、整齊均勻的星座,就是同時擁有八十八星座與冬季星座之王頭銜的獵戶座(Orion)。

獵戶座是一個非常顯著的星座,也許亦是夜空中最出名的一個。它那些分佈在天球赤道上的耀眼的星是全世界的人都能看到的,是以各地的人都認得這個星座。獵戶座不僅位於天球赤道上,亦為冬季星座的中心,被金牛御夫雙子大犬波江等明亮星座環繞著。

獵戶座的星座代表獵人,腳邊還有兩隻狗(大犬座及小犬座)。在希臘神話中,獵戶奧瑞恩是海神波塞頓的兒子,為一英俊雄壯的獵人,深深受到專司月亮與狩獵之女神雅蒂美斯的喜愛,但她的哥哥太陽神阿波羅吃了飛醋,想要居間破壞。有一天阿波羅誘使不察的雅美蒂斯,用金箭射向正在游泳的奧瑞恩,使其頭破而亡,沉入海底,悲傷不已的雅蒂美斯最後請求天神宙斯,讓奧瑞恩昇天成為星座;這就是我們在天上所看到:左手抓著獅子毛皮,右手高舉揮舞著木棒,腰部皮帶上佩著一把利劍的獵戶座。

在另一版的神話中,描述獵戶奧瑞恩是一個狂妄自大的巨人,任何凶猛的動物他都不看在眼中,甚至誇下海口:「我要誰死,誰就不會活!」這話被天后朱諾聽到了很不高興而致反感,因此就派出毒蠍趁獵戶熟睡中將其螫死,獵戶為了報復因而窮追這隻毒蠍,所以我們看到每當獵戶座出現在東方地平線上時,天蠍座就會趕緊由西方地平線消失,直到獵戶在西方地平線落下後,天蠍才敢從東方地平線上出現,還頗配合故事情節的,事實上獵戶屬於冬季星座、天蠍則為夏季星座,兩者在天球上正好相差180度而相對,才會造成此追殺 與逃脫的場景,實在一點也不足為奇。

17世紀天文�家約翰·赫�留�下的獵戶座
圖片來源:http://zh.wikipedia.org/w/index.php?title=%E7%8D%B5%E6%88%B6%E5%BA%A7&variant=zh-tw

由於獵戶座包含不少一等及二等星,其壯麗的輪廓不僅容易看見且可輕易辨認出。在其星座中間位置的 d、e、z 三顆星恰好成一直線,為傳說中為 Orion 的腰帶,極易辨認,通常將其做為標的來辨認出其他冬季的星座。

獵戶座最亮的星為位腰帶西南方的 b 星 Rigel,亮度 0.12,是一顆藍白色亮星,中文名稱為「參宿七」,是 Orion 的左腳踝。其直徑約有太陽的35倍,它表面的溫度高達12000度,因此它明顯發著高溫的藍白色,其實在整個獵戶座中,除了參宿四是紅色星外其餘主要的亮星幾乎全都是像參宿七一樣為高溫的藍白星,這些光彩奪目耀眼逼人的大明星,由於燃料的消耗極其驚人,因此壽命也將極其短暫,大概只能活幾千萬年的時間,就將自己燃燒完畢。

而第二亮的 a 星 Betelgeus 位於腰帶東北方與 Rigel 相對,是一紅色變光星,平均亮度 0.5 ,為 Orion 之右肩,中文名稱為「參宿四」。這是一顆亮度會發生變化的超長周期變星,每隔2070日也就是5.7年長的時間內,恆星亮度會自0.4等至1.3等間如此周期性的變化;天文學家認為這顆有異常態、不安份的星,是由於本身會收縮與膨脹!就像我們的心臟一樣會脈動,當它縮到最小時,其直徑都有「太陽直徑的七百倍」那麼大,換句話說,如果把太陽放到參宿四的中心點,那麼連木星繞太陽的軌道都還在其肚子內;而當參宿四膨脹到最大,達太陽直徑的一千倍時,直徑更會到達驚人的十四億公里,幾乎相當於土星公轉太陽的軌道,算一算竟可裝下「十億個」太陽。然而這大傢伙它表面溫度卻很低,僅有我們太陽表面溫度的一半約三千度而已,表面因而發著暗淡的紅光,在恆星分類上屬於超大的紅巨星,可能是它太大了,整個星體的平均密度竟僅為空氣的四分之一。

以上參考:

第二十三題:冬季星座之王

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